HISTORIA

1474: NACIÓ BARTOLOMÉ DE LAS CASAS

24/08/1474

Bartolomé de las Casas nació el 24 de agosto de 1474 y falleció en el año 1566, fue un religioso español, defensor de los derechos de los indígenas en los inicios de la colonización de América.

Tuvo una formación más bien autodidacta, orientada hacia la Teología, la Filosofía y el Derecho.

Pasó a las Indias diez años después de su descubrimiento, en 1502; en La Española (Santo Domingo) se ordenó sacerdote en 1512 (fue el primero que lo hizo en la época) y un año después marchó como capellán en la expedición que conquistó Cuba.

Insistiendo en la evangelización como única justificación de la presencia española en América, propuso a la Corona reformar las Leyes de Indias, que en la práctica se habían demostrado ineficaces para poner coto a los abusos.

De las Casas propuso suprimir la encomienda como forma de premiar a los colonos y replantear la colonización del continente sobre la base de formar comunidades mixtas de indígenas y campesinos castellanos (hacia una economía colonial más agrícola que minera); para la isla de La Española, dado el hundimiento de la población indígena y su supuesta incapacidad para el trabajo, proponía una colonización enteramente castellana, reforzada con la importación de esclavos negros africanos (cuya explotación consideraba legítima, en un exceso de celo por proteger a los indios).

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