CIENCIA

Científicos de la UNAM desarrollan tratamiento y vacuna contra Covid-19


Para el tratamiento se usaría Dexametasona a través de un protocolo clínico en el que participan distintos especialistas.

En las investigaciones se tiene la colaboración de varias universidades e instituciones médicas – Foto: Cortesía UNAM

A 3 de julio del 2020 / Por PUBLIMETRO

Investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) trabajan en el desarrollo de una vacuna contra el Covid-19, en el tratamiento para las personas enfermas por este virus, así como en método de anticuerpos para identificar a las personas que luego de haber sido infectadas lograron inmunidad.

La investigación se realiza en conjunto con varias instituciones educativas, institutos nacionales de salud y hospitales, con la colaboración de 50 investigadores clínicos y básicos, 18 de ellos del Instituto de Investigaciones Biomédicas (IIBm) y de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia (FMVZ) además de estudiantes de distintas especialidades.

“Es un grupo transdisciplinario que puede abordar objetivos tan ambiciosos como competir con las grandes empresas en el desarrollo de una vacuna, de métodos diagnósticos y de un protocolo de tratamiento de pacientes”, afirmó Juan Pedro Laclette, investigador emérito de la UNAM.

Desarrollo de la vacuna

La investigación para conseguir una vacuna está a cargo de Edda Sciutto, doctora en Investigación Biomédica Básica e integrante del IIBm, quien también ha participado en estudios sobre vacunas para prevenir la cisticercosis, para el Covid-19 se trabaja en una sistema sintético que podría aplicarse por inyección o intranasal.

“Hay vacunas basadas en el patógeno completo, otras en algunos de sus componentes, que pueden ser recombinantes o sintéticamente producidos. En nuestro caso, identificamos regiones del virus que pudieran tener gran capacidad de inducir una respuesta inmune, con el objetivo de sintetizarlas con un alto grado de pureza. Es lo que estamos evaluando actualmente, la capacidad de inducir una respuesta inmune eficiente”.

Según los resultados obtenidos se podría formular la composición óptima de la vacuna para iniciar la evaluación de su capacidad protectora.

Dexametasona intranasal

En cuanto al tratamiento, en pocos días se pondrá en marcha un protocolo clínico para evaluar un nuevo tratamiento basado en la administración de bajas dosis de glucocorticoides intranasales, en particular Dexametasona, para atender a pacientes con Covid-19.

En este caso, en el procedimiento participan médicos del Hospital General de México, del Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía, del Instituto Nacional de Cardiología, con investigadores de la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas del Instituto Politécnico Nacional (IPN).

También colaboran la Universidad Autónoma de San Luis Potosí, la Universidad Autónoma del Estado de Morelos y el Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos (InDRE).

El objetivo que se busca es disminuir la respuesta inflamatoria causada por la enfermedad, ya que las complicaciones respiratorias severas obligan a la intubación y ventilación mecánica.

“Quienes estamos en hospitales necesitamos más herramientas para evitar que las personas hospitalizadas lleguen a la unidad de cuidados intensivos y que estando ahí no mueran. Desde el inicio sabíamos que teníamos pocas estrategias y casi todas han sido copiadas del tratamiento de la Influenza A H1N1”, dijo Joselín Hernández, de la Unidad de Medicina Experimental UNAM en el Hospital General de México.

Laclette remarcó que la propuesta de usar Dexametasona ha sido planteada desde hace más de dos meses y medio, “pero aquí hay una innovación que es la aplicación intranasal, porque permite reducir la dosis, generando menores efectos colaterales negativos sistémicos, pero un efecto local antiinflamatorio más efectivo en vías respiratorias y en sistema nervioso central”.

Detección de anticuerpos

El otro ensayo que se realiza es para detectar los anticuerpos del SARS-CoV-2, para el cual usa suero de pacientes con Covid-19 del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias y del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición, los cuales son analizados en la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la UNAM.

Edda Sciutto detalló que se identificaron cinco moléculas que pudieran usarse para detectar a los anticuerpos, por lo que en una semanas ya se podrían tener resultados y solicitarían a esas instituciones más sueros para validar el ensayo de inmunodiagnóstico, y a corto plazo “poder ofrecer a la comunidad de la UNAM y a México esta prueba para saber si alguien tuvo o no la infección”.

Laclette agregó que para regresar a la nueva normalidad se requiere tener una idea del estatus inmunológico de la población.

“Necesitamos saber qué proporción de la población va teniendo contacto con el SARS-CoV-2; sabemos que la mayoría son asintomáticos, y a través de pruebas masivas se puede evaluar la evolución de la epidemia en el país y tomar decisiones mejor fundamentadas”.

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